6.宮内庁御用達はいつから?

6.宮内庁御用達はいつから? 上幸平

◇宮内庁というのは、宮中に関することがらうぃ取りあつかう役所で、宮内庁御用達というのは、天皇ご一家で使用される物品を宮内庁に納める指定業者のことです。
◇江戸時代には、天皇ご一家で使用される焼き物食器は、上幸平の辻家で製造して納めていました。これはもちろん、辻家の製品がすぐれていたからで、たいへん名誉なこととされました。辻家が御用品をじかに宮中へ納めるようになったのは1774年(安永3)、辻家6代目の喜平次のときです。このとき喜平次は天皇から常陸大掾という官名を与えられ、朝廷の役人に任命されました。それは、天皇ご用品を作るものは官位がなくてはならないという理由からでした。それ以後、明治維新まで、辻家は代々この官名を受けついできました。
◇辻家9代目の喜平次は1811(文化8)に極真焼という新しい焼成方法を発明しました。それは磁器と同じ原料で作った匣鉢(「さや」とか「ぼし」とよばれる)の中に製品を入れて本窯で焼く方法です。製品がなめらかで純白な地肌に仕上がります。いまでも天皇ご一家のご用品はこの方法で焼かれています。
◇明治になってから、有田町で、いちはやく香蘭社という会社が設立されたことは別の項にあります。辻家は香蘭社設立者の一人でありましたから、明治8年香蘭社は宮内省(宮内庁の前身)から御用達にしていされました。のちに、辻家が香蘭社から分離独立すると、辻家も宮内省御用達となりました。1894年(明治27)9代深川栄左衛門の弟忠次が分家して磁器製造業を開始、1910年(明治43)宮内省御用達に指定され、翌年深川製磁株式会社を設立しました。
◇また、1933年(昭和8)には今右衛門窯が昭和天皇、皇后と貞明皇太后の和食器の御用達に指定されました。
(宮田幸太郎)

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